Archivos Mensuales: marzo 2015

Steven Lyon, erotismo en blanco y negro

La obra de Steven Lyon (California, 1961) tiene un marcado estilo cinematográfico, no obstante es además de fotógrafo un creativo director de vídeos y pequeñas películas. El erotismo y la sensualidad en sus fotografías, es otra de las constantes cualidades en su extensa obra.

Tanto en sus magníficos blanco y negro como en color, Steven confiere a sus imágenes un aspecto apasionado y lleno de energía, realzado por la belleza de sus modelos y el fantástico clímax con el que las rodea, ya sea en interior o exterior, donde la pasión por los viajes también le lleva a encontrar escenarios idóneos para sus composiciones.

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The Bang Bang Club y la verdadera historia sobre la muerte de Kevin Carter

Muchos conocen la historia verdadera de la famosa foto de la “niña” y el buitre detrás, foto obtenida por el fotógrafo sudafricano Kevin Carter  que la gente no entendió… mucho menos cuando la misma ganó un premio Pulitzer y su autor fué atacado desde cientos de diarios y revistas, por personas que nunca se habían alejado ni unos pasos de sus oficinas con aire acondicionado. Como desprecio profundamente a esos “opinólogos” profesionales que solo escriben sin mover sus culos gordos y además critican a todos los que hacen algo sencillamente porque ellos son incapaces de hacerlo, escribo este post sentado con mi culo gordo frente a mi computadora.

El Bang bang Club era el nombre bajo el cual se conocía a cuatro jóvenes fotoperiodistas sudafricanos blancos que tomaron enormes riesgos para denunciar al mundo las atrocidades del régimen del apartheid en la década del noventa. Ellos eran Kevin Carter, Ken Oosterbroek, Greg Marinovich y Joao Silva.

La foto de Kevin Carter debería haber sembrado de silencio al mundo, abrirle los ojos del horror pero como bien sabemos es mucho mas fácil criticar y este fotógrafo acostumbrado a jugarse la vida solo para que las revistas se negaran a publicar sus fotos mas fuertes “porque quién quiere ver a un niño con hambre al lado de una propaganda de perfume?”… fué duramente criticado por gente que nunca salió de la “civilización”. Por energúmenos que con tan poco respeto llegaron a escribir desde sus cómodas redacciones  «El hombre que ha ajustado su lente para captar esa foto es otro predador, otro buitre en la escena» … Solo un imbécil puede escribir eso pero otros muchos imbéciles lo creyeron y la realidad de la foto es que la “niña” está defecando a treinta metros de un centro de ayuda, pero eso no se ve. Tampoco esperó dos hora -como siempre se dijo- para hacer la foto, fueron veinte minutos los que esperó para que el buitre entrase en el plano, minutos al cabo de los cuales espantó los que había y regresó junto a Silva, su colega y amigo que cubría otra zona, cuando le describió la escena que había retratado se sentó a llorar…

Carter hacía rato sufría de depresión , además uno de sus mejores amigos había muerto cubriendo un conflicto, a su lado.

Tres meses después de la muerte de su amigo -Oosterbroek, a finales de julio de 1994, Carter recogió su Pulitzer y el día 27, a la vuelta, anotó en un papel que dejó en el asiento del copiloto: «Estoy deprimido […] sin teléfono [...] dinero para el alquiler […] dinero para la manutención de los hijos […] dinero para las deudas […] ¡¡¡dinero!!! […] Estoy atormentado por los recuerdos vívidos de los asesinatos y los cadáveres y la ira y el dolor […] del morir del hambre o los niños heridos, de los locos del gatillo fácil, a menudo de la policía, de los asesinos verdugos […] He ido a unirme con Ken, si tengo suerte.». El dióxido de carbono de su vieja furgoneta puso el resto, pero no sabemos hasta cuándo los opinadores y moralistas seguirán haciéndole pagar a Carter por esa foto.

Mas tarde se supo que la “niña” era un niño de nombre  Kong Nyong y que vivió muchos años.

Aquí les dejo un video esclarecedor:

 

Y para los que quieran ver un poco mejor de que se trataba el “Bang bang Club” les dejo la película completa subtitulada en español:

 

¿Canon o Nikon?… por única y última vez.

No pretendo con este post meterme en ninguna pelea de usuarios fanatizados, mi único fanatismo es la fotografía y para ello la cámara es la herramienta como lo es un pincel para el pintor.

Obviamente cuanto mejor sea la herramienta mucho mas fácil será realizar nuestro trabajo, habrá por allí algún pintor que por comprar un pincel económico llenó el lienzo de pelos y seguramente entenderá lo que digo…

Ambas firmas tienen muchísima trayectoria y a la hora de comprar una réflex son la mejor opción por la gran cantidad de ópticas y accesorios que se pueden conseguir, incluso de segunda mano.

También ambas marcas son pioneras en la mayoría de los adelantos tecnológicos, adelantos que luego desarrollan ( y copian) las demás marcas.

Todo mi pasado analógico lo recorrí con equipos Nikon: F2, F3, F5 pero cuando decidí pasarme a una réflex  digital (DSRL) descubrí que si compraba una Nikon fuera del país no tendría cobertura técnica en caso de fallo o alguna limpieza cosa que no sucedía con Canon, no hubo que pensar demasiado y compré una Canon aprovechando un viaje.

Pasado un tiempo el fotógrafo va adquiriendo mas equipo, generalmente un teleobjetivo, luego un flash dedicado, mas tarde un angular… Estos “periféricos” son la causa principal que una vez elegida la marca uno se case con ella ya que las ópticas y flashes no son compatibles entre marcas, si lo fueran se acabaría esta “guerra santa”.

Si van a comprar su primera réflex cualquiera de las marcas es totalmente recomendable, recuerden que ambas firmas tienen generalmente tres líneas de producción:  gama baja (mucho plástico, livianas, generalmente pequeñas y poco ergonómicas) se las denomina cámaras “de entrada” al sistema réflex.  Gama media (mas pesadas y ergonómicas, construcción robusta, mejor selladas ante la humedad y el polvo), son semiprofesionales e incluso el segundo cuerpo elegido por muchos fotógrafos profesionales ya que soportan bien el uso intensivo. Por último la gama alta construídas en aleación de magnesio o titanio, muy bien selladas –tanto que se pueden usar un rato bajo la lluvia, polvo, arena o nieve-, muy ergonómicas y pesadas, con muchísimos ciclos de obturador asegurados, suelen ser las elegidas por reporteros gráficos y profesionales que les da un uso intensivo. La gama alta de las dos marcas tienen a su vez sus lentes distintivos y de mayor calidad que los de la gama media y baja, muchísimo mas caros por ende.

Lo que más van a escuchar y leer en foros en favor de una u otra es: “tiene mas definición”, “enfoca más rápido”,  “tiene muchas mas puntos de enfoque”, “llega hasta 12.000 ISO”.

Vayamos por partes como dijo el descuartizador: La definición la dan los lentes y la calidad del sensor, como los sensores suelen ser bastante similares entre ambas marcas digamos que los lentes son lo mas importante para obtener mayor calidad o “definición” de imagen. De nada sirve comprar el cuerpo de cámara mas caro y ahorrar luego en ópticas, es preferible hacer lo contrario en última instancia.

La velocidad de enfoque tiene que ver con la luz y también con la luminosidad del objetivo. Si fotografiamos en lugares muy oscuros con ambas cámaras podemos tener problemas para enfocar rápidamente pero existen trucos – que exceden este post- que permiten enfocar casi sin luz y en forma precisa.

Que el sensor llegue a 12.000 ISO es poco relevante porque, seamos honestos, cuando pasamos de trabajar a lo sumo en 1600 ISO (exagerando) ?. Suelo hacer fotos en teatros con  luz ambiente y un lente F 1.2 y rara vez paso de 800 ISO. Ningún sensor por mas que sea full frame llega a 12.000 ISO sin generar ruído, mucho ruído que podrá no notarse en el display de la cámara pero ya es visible en la pantalla de la computadora y ni hablar si queremos ampliar la foto para hacer una copia en papel.

Y dejé para lo último el argumento más estúpido que es la cantidad de puntos de enfoque. Cuanta mas cantidad de puntos de enfoque mejor asegurado tenemos el foco en toda la imagen pero en MODO AUTOMATICO. Cuantos fotógrafos profesionales conocen que trabajen con una réflex en modo automático (los socialeros me dirán, pero si son fotógrafos de verdad ni ellos) ?.  Lo primero que hago cuando compro una cámara y la configuro es fijar el foco en puntual es decir que elijo un solo punto de enfoque. Con ese único punto enfoco mi motivo principal y sin dejar de oprimir el obturador compongo la foto. Ese punto me asegura que el foco está donde yo quiero, no donde quiera la cámara.

En síntesis, no hagan mucho caso a los fanáticos, cada cuál expondrá sus razones como si de verdades absolutas se tratara y la verdad es que el mundo está lleno de fotógrafos que usan Canon o Nikon y muchísimos, incluso ambas. Las dos marcas son excelentes (recuerden que las comparaciones deben hacerse entre la misma gama) y sólo debo reconocer que extraño un poco las dos rueditas que tiene Nikon (una para la velocidad y la otra para el diafragma) pero eso es una cuestión personal y el botón Q de acceso rápido de Canon también está muy bien… O Sea quiero una Nikon D4s como una Canon EOS 1D-X, me da igual una Nikon D7100 con sus 51 puntos de enfoque que una Canon 70D con sus 63 puntos… Yo utilizo uno solo!!

Vivian Dorothea Maier, una gran fotógrafa que no sabía que lo era …

Vivian Maier (Nueva York, 1 de febrero de 1926Chicago, 21 de abril de 2009) fue una fotógrafa estadounidense aficionada que trabajó como niñera en Chicago durante cuatro décadas. No solía revelar muchos de sus rollos porque no se lo podía permitir. Solo tomaba fotos sin descanso y sin que aparentemente le importara el resultado final.

En 2007 John Maloof estaba buscando información para escribir un libro de historia sobre Chicago NW Side llamado Portage Park y acudió a una subasta donde compró un archivo de fotografías por unos 380 USD. La casa de subastas había adquirido sus pertenencias de un almacén guardamuebles porque había dejado de pagar las cuotas.

John Maloof comenzó a revisarlo y lo desechó para su investigación. Decidió revelar una parte y revenderla en Internet. Fue entonces cuando el reputado crítico e historiador de fotografía Allan Sekula se puso en contacto con él para evitar que siguiera dispersando aquel material prodigioso y lleno de talento. Maloof, consciente del tesoro rescatado prácticamente de la basura, empezó un minucioso trabajo de investigación, recuperación y protección del archivo de Vivian Maier. Aquello le movió a hacer fotografías similares. Compró la misma cámara Rolleiflex que tenía Vivian Meier y fue a los mismos lugares para hacer fotografías.

Investigó sobre su vida y localizó una tienda de fotografía llamada Central Camera donde Vivian solía acudir a comprar rollos de película. Prefería los carretes extranjeros en lugar de los estadounidenses.

Gracias a la familia Gensburgs, para la que Vivian había trabajado durante diecisiete años, John Maloof pudo recuperar dos cajones grandes que iban a ser tirados a la basura. Contenían correspondencia, recortes de periódico y carretes fotográficos en color.8 De los 100.000 negativos, unos 20.000 o 30.000 todavía estaban en los carretes sin revelar desde 1960 a 1970. John Maloof consiguió revelar los carretes con éxito.  Los negativos que reveló Vivian estaban colocados en tiras y tenían la fecha y la localización escritas en francés.  John Maloof buscó más información en internet y encontró que había fallecido dos días antes de la búsqueda.

En noviembre de 2010 habían escaneado 10.000 negativos y tenían pendientes de escanear otros 90.000.  También quedaban unos cientos de carretes en blanco y negro y unos 600 carretes de color por revelar. Su trabajo muestra escenas callejeras de Chicago y New York en las décadas de 1950 y 1990.

En el 2013 se estrenó el documental “Finding Vivian Maier” sobre la niñera y sus 100,000 fotografías hasta entonces desconocidas y logro ser reconocida póstumamente como una de las mejores fotógrafas urabanas.

August 22, 1956 FINDING VIVIAN MAIER still 18 med_vivian-maier-press-kit-7-jpg vivian_01a vivian_maier_03 vivian_maier_s___expose_enfin____paris_4171 Vivian_Maier_still_5 vivian-maier-1 vivian-maier-0111959 VivianMaier-May51955-1024x1024 1954, New York, NY September 24, 1959, New York, NY