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Cerca del cielo II (Paso San Francisco, 4700 msnm)

La ruta nacional argentina RN 60, bien asfaltada y señalizada, asciende por el valle de Chaschuil encajonada en un profundo valle longitudinal delimitado por montañas que casi siempre superan los 5000 msnm, al oeste de la ruta nacional 60 se encuentra la salina de la laguna Verde y la laguna Verde argentina. El acceso al extenso paso de San Francisco desde el lado argentino comienza propiamente en el puesto de gendarmería ubicado en «Las Grutas» en el centro de las llamadas Vegas de San Francisco, zona que como la palabra “vega” lo indica es un pequeño valle bastante húmedo y fértil, desde Las Grutas hasta el límite entre la Argentina y Chile existe un sinuoso recorrido de unos 45 km por regiones despobladas en donde las montañas se hacen cada vez más altas. El paso está situado del lado argentino en el Departamento Tinogasta en la provincia de Catamarca integrante de la Región del Noroeste Argentino.

Al atravesar el límite la ruta cambia de nombre, es la chilena ruta 31-CH. A poco de la salida occidental del paso se encuentra la laguna Verde chilena y un desvío hace posible aproximarse al parque nacional Nevado Tres Cruces.
La parte más elevada del paso se encuentra flanqueada al norte por el cerro Falso Azufre de 5906 msnm, al sur por el volcánSan Francisco que posee 6018 msnm. Toda la zona en torno a este paso está rodeada por impresionantes volcanes apagados y con sus cimas nevadas destacándose el Nevado Incahuasi con 6638 msnm y el Dos Conos, Nevado Ojos del Salado ( 6879 msnm), cerro Tres Cruces ( 6749 msnm ) ó El Muerto ( 6488 msnm ) entre varios otros.
El paso es practicable la mayor parte del año aunque durante el invierno caen fuertes nevadas.

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